Alberto Blest Gana

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Alberto Blest Gana
Alberto Blest Gana

4 de julio de 1864 - 24 de noviembre de 1866
Presidente José Joaquín Pérez Mascayano
Predecesor Ángel Prieto Cruz
Sucesor Martiniano Urriola

Datos personales
Nacimiento 14 de junio de 1830
Santiago, provincia de Santiago
Fallecimiento 9 de noviembre de 1920 (90 años)
París, Francia
Padres Guillermo Cunningham Blest Mayben y María de la Luz Gana y López
Ocupación Escritor, diplomático
Residencia París, Francia

Alberto Blest Gana (1830-1920) fue un político, diplomático y destacado escritor, autor de la novela Martín Rivas. Se desempeñó como intendente de la provincia de Colchagua entre 1864 y 1866.

Biografía

Nació en Santiago el 14 de junio de 1830, hijo de Guillermo Cunningham Blest Mayben y María de la Luz Gana y López. Hermano del ex parlamentario José Joaquín Blest Gana y del poeta Guillermo Blest. Se casó el 12 de octubre de 1854 con Carmen Bascuñán Valledor; tuvieron tres hijos.[1]

Hizo sus primeros estudios en la Academia Militar. Más tarde fue enviado a Europa para perfeccionarse. Sin embargo, al retornar a Chile, se separa de la profesión castrense y se dedica a la docencia, inicialmente en la misma Academia y después en escuelas públicas.[2]

Ingresó a la administración pública como jefe de sección del Ministerio de Guerra. Entre el 4 de julio de 1864 y el 24 de noviembre de 1866 fue intendente de la provincia de Colchagua. En 1870 fue elegido diputado[2] por el departamento de San Fernando, para el período 1870-1873. Participó en el Congreso Constituyente de 1870, cuyo objetivo fue reformas a la Constitución de 1833. En 1871 fue reemplazado por el diputado suplente Osvaldo Rengifo Vial.[1]

En 1871 fue enviado a Washington, D.C., EE.UU., como ministro plenipotenciario, cargo que ocupó hasta 1873, cuando fue nombrado en el mismo puesto en Londres, Reino Unido. Se le encargó, posteriormente, el servicio de la legación de Chile en París. Sobre sus labores diplomáticas, Pedro Pablo Figueroa expresa, en 1888:[2]

El departamento de Relaciones Exteriores guarda archivados los documentos históricos de los negocios internacionales que ha llevado a feliz término el señor Blest Gana en los últimos veinticinco años. Allí se encuentran también acopiados los testimonios de la actividad, patriotismo y probidad del agente diplomático chileno ante las más poderosas naciones del viejo hemisferio.

A su laboriosidad e inteligencia se debe la celebración de pactos que han salvado al país en situaciones angustiosas. Durante el período de la guerra con España, gestionó la adquisición de elementos bélicos de mar, y cortó en su origen la odiosa reclamación del capitán Hyde. Él obtuvo la incorporación de Chile en la Unión Postal, suprimiendo las estafetas consulares británicas, cuya existencia en el país constituía una usurpación de la autonomía nacional.

Remató, sin gravamen para el erario, la cuestión de la Jeanne Amelia. Pero sin duda alguna, su obra más considerable ha sido la de armar al país en el curso de la guerra del Pacífico. A la par que adquiría elementos de guerra, ensanchaba el crédito de la República, abría horizontes a la inmigración y creaba mercados para los productos naturales de esta región del globo.[2]

Como escritor, redactó populares novelas y obras, destacándose Martín Rivas. Publicó también, entre otras, La fascinación, El ideal de un Talavera, El primer amor y La aritmética en el amor.[2] Sobre su trabajo literario la Biblioteca Nacional de Chile expresa: "la obra del denominado "padre de la novela chilena" es un estudio fiel y genuino de las costumbres criollas, basado en el recuerdo de la patria lejana". En sus últimos años publicó El loco estero, Los desposados y "Gladys Fairfield.

Colaboró en los periódicos La Semana, La Revista del Pacífico, El Sud-América, y en La Revista Chilena.[2]

Dejó de existir en Paris, Francia, el 9 de noviembre de 1920. Sus restos descansan en el Cementerio de Pére Lachaise.[1]

Obras

  • Una escena social: una novela orijinal (siglo XVIII, prólogo de Guillermo Matta)
  • Juan de Aria: novela (1858)
  • La fascinación: novela original (1858)
  • Engaños y desengaños: novela orijinal (1858)
  • La aritmética en el amor: novela de costumbres (1860)
  • Un drama en el campo (1862)
  • La venganza (1862)
  • Mariluán (1862)
  • El ideal de un calavera (1863)
  • Memoria que presenta a la Ilustre Municipalidad de San Fernando el Intendente de la Provincia de Colchagua (1866)
  • Reglamento para la Municipalidad de San Fernando : aprobado el 15 de octubre de 1864 (1867, con Osvaldo Rengifo)
  • De Nueva York al Niágara (1867)
  • Martín Rivas: novela de costumbres político-sociales (1869)
  • El pago de las deudas (1875)
  • El primer amor (década de 1880)
  • La jornada del 20 de abril de 1851 (década de 1890)
  • Durante la Reconquista: novela histórica (1897)
  • Los trasplantados (1904)
  • El loco estero (recuerdos de la niñez) (1909)
  • Gladys Fairfield (1912)

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 Reseña biográfica, BCN
  2. 2,0 2,1 2,2 2,3 2,4 2,5 Figueroa, Pedro Pablo (1888). Diccionario biográfico general de Chile (1550-1887). Segunda edición, corregida y aumentada. Santiago: Imprenta Victoria de H. Izquierdo y Ca.. p. 112.