Juan Antonio Rodríguez

De Enciclopedia Colchagüina
Juan Antonio Rodríguez


Datos personales
Nacimiento 1774 o 1790
Lolol, partido de Colchagua, Capitanía General de Chile
Fallecimiento 27 de marzo de 1848 (58 o 74 años)
San Rafael, provincia de Mendoza, República Argentina
Ocupación Comerciante, contrabandista y militar
Residencia Quiahue (1774 o 1790-1830)
Provincia de Mendoza, Argentina (1830-1848)

Juan Antonio Rodríguez (1774 o 1790-1848) fue un comerciante, contrabandista y militar originario de Lolol, asentado en las últimas dos décadas de su vida en la pampa argentina, donde fue conocido como un tirano.

Biografía

Nació en 1774 o 1790 en Lolol, en la costa del partido de Colchagua, Capitanía General de Chile. Perteneciente a una "familia honrada", tuvo una educación modesta. Vicente Pérez Rosales lo describe como un hombre "alto de cuerpo, bien proporcionado, de rostro blanco y encendido, de ojos azules, de nariz aguileña, de pelo rubio y de colorado bigote". Fue conocido en Colchagua y la provincia argentina de Mendoza como un "ladino, acaudalado y prestigioso contrabandista".[1]

En 1830, en el quinto día de la trilla en Lolol, el barretero de Alhué Francisco Araya lo retó a un duelo a caballo, muriendo este como consecuencia de un machetazo propinado por Rodríguez. Tras ello escapó hacia Curicó, donde fue alertado de "ciertos celos del juez sumariante", que pretendía juzgarlo por asesinato premeditado y alevoso. Así, Rodríguez decidió trasladarse hasta Argentina "temporalmente [...] y recorrer en calidad de pobre y desvalido fugitivo aquellas cordilleras y aquellas pampas".[2]

Se radicó en la localidad de Chilecito, al sur de la provincia de Mendoza, dedicándose allí al tráfico y venta de licores. Una de las bebidas que comercializaba era la denominada pichanga ("nombre que dan en Mendoza al vino nuevo", aclara Pérez Rosales). Pronto se hizo conocido en toda la provincia mendocina, donde "con esta estimación echó los primeros cimientos del cariño y del respeto que nunca dejaron de tenerle aquellas sencillas gentes".[3]

Su nombre y su carácter llegaron a oídos del fiero gobernante de la provincia, José Féliz Esquivel y Aldao, un fraile domínico transformado en militar y caudillo, conocido por su crueldad. En 1833 Rodríguez fue presentado ante Aldao y como "un hombre como [él] era lo que hacía tiempo buscaba", lo reclutó como oficial de su guardia privada.[4]

El caudillo Aldao, premiando la fidelidad e incondicionalidad de Rodríguez, lo nombró como comandante del fuerte y pueblo de San Rafael, donde el otrora contrabandista lololino formó una milicia. Ascendido al grado de coronel, se dedicó durante algún tiempo a la compra de ganado a los pehuenches del norte de Neuquén. Al morir Aldao en 1845, el nuevo gobernador de Mendoza, Pedro Pascual Segura, le encargó la misión de cobrar los derechos de pastoreo en las nacientes del río Colorado. Dos años más tarde, y tras manifestar su molestia los ganaderos chilenos, se resistieron con violencia al cobro de Rodríguez y sus efectivos fueron derrotados tras un violento combate.[5]

Derrocado Segura en 1847, su sucesor Alejo Mallea se rehusó a proteger a Rodríguez de la amenaza del Ejército chileno, que buscaba capturarlo. En revancha, Rodríguez reunió unas tropas en Chile y se dirigió a Mendoza con la intención de destituir por la fuerza al gobernador Mallea. Sin embargo, en febrero de 1848 se enfrascó en el denominado combate de Coihueco contra el ejército unido de las tres provincias de Cuyo.[5] El 27 de marzo de 1848, Rodríguez fue fusilado en la plaza de San Rafael, Argentina.[6]

Referencias

Citas
  1. Pérez Rosales 1886, p. 154-155.
  2. Pérez Rosales 1886, p. 150-152, 155.
  3. Pérez Rosales 1886, p. 158-160.
  4. Pérez Rosales 1886, p. 160-161.
  5. 5,0 5,1 Pérez Rosales 1886, p. 160-169.
  6. Bransboin 2012, p. 187.
Fuentes