Región del Libertador General Bernardo O'Higgins

De Enciclopedia Colchagüina
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La Región del Libertador General Bernardo O'Higgins, o simplemente Región de O'Higgins, es una de las dieciséis regiones de Chile. Su capital es la ciudad de Rancagua.

Fue creada en 1976 por la dictadura militar, durante el proceso denominado "regionalización". Está integrada por tres provincias: Cachapoal (capital Rancagua), Colchagua (capital San Fernando) y Cardenal Caro (capital Pichilemu).

Limita al norte con las regiones de Valparaíso y Metropolitana, y al sur con la región del Maule. Su superficie es de 16.387 kilómetros cuadrados, contando con una población de 914.555 personas según el censo de 2017.

Historia

La dictadura militar creó la VI Región el 10 de julio de 1974, comprendiendo el territorio de las antiguas provincias de O'Higgins y Colchagua, y designándose como su capital a Rancagua. El Decreto Ley N.° 575, que la crea, estableció que el proceso de regionalización se realizará "gradualmente", por lo que no entró en vigencia inmediatamente.[1] El Decreto Ley N.° 1.230 del 27 de octubre de 1975 dispuso que la VI Región entraría en vigencia a contar del 1 de enero de 1976.[2] El primer intendente fue el coronel César Manríquez Bravo.

El Decreto Ley N.° 1.317 del 31 de diciembre de 1975 (publicado el 7 de enero de 1976), en su artículo cuarto, establece que la VI Región se divide en las provincias de Cachapoal y Colchagua. En el caso de la primera, se designó como su capital a Rancagua y su territorio comprendió la entonces provincia de O'Higgins y las comunas de San Pedro y Alhué, hasta entonces pertenecientes al departamento de Melipilla, en la Región Metropolitana; mientras que Colchagua tuvo como capital a San Fernando, comprendiendo el territorio de la provincia histórica de Colchagua, además de la comuna de Navidad y el distrito N.° 3 Yali, de la comuna de Santo Domingo, departamento de San Antonio. De esta forma, se incorporó al territorio de la VI Región "el área ubicada al sur del estero Yali y que se identifica con la actual comuna de Navidad y distrito 3 Yali, de la actual comuna de Santo Domingo, del departamento de San Antonio; y las actuales comunas de San Pedro y Alhué del departamento de Melipilla".[3]

El Decreto Ley N.° 2.339 del 2 de octubre de 1978 establece que la región se denomina VI Región del Libertador General Bernardo O'Higgins.[4] Más adelante, por Decreto Ley N.° 2.867 del 20 de septiembre de 1979 se modifica la división provincial de la VI Región, redistribuyendo el territorio de las provincias y creando la provincia Cardenal Caro, designándose como su capital a Pichilemu. Su territorio comprendió parte del territorio de la entonces provincia de Colchagua, además de parte de las comunas de San Pedro y Vichuquén.[5] La Ley N.° 18.715 del 13 de junio de 1988 transfirió territorios entre las provincias de Cachapoal y Colchagua. Finalmente, el Decreto con Fuerza de Ley N.° 2-18.715 del 5 de diciembre de 1989 estableció los límites específicos de todas las provincias del país.[6]

La región pasa a denominarse simplemente Región del Libertador General Bernardo O'Higgins a contar del 15 de febrero de 2018, prescindiendo de la numeración VI, por efecto de la Ley N.° 21.074 sobre fortalecimiento de la regionalización del país.[7]

Administración

La región se divide en tres provincias: Cachapoal (capital Rancagua), Colchagua (capital San Fernando) y Cardenal Caro (capital Pichilemu). Estas, a su vez, se dividen en 33 comunas.

Entre el 1 de enero de 1976 y el 14 de julio de 2021 la región fue gobernada por un intendente designado por el Presidente de la República. El primero en ocupar dicho cargo fue el coronel César Manríquez Bravo, y el último, Ricardo Guzmán Millas. Además, entre ambas fechas, las provincias eran administradas por gobernadores provinciales, igualmente designados por el mandatario del país.

Desde el 14 de julio de 2021, la administración se divide entre el gobernador regional (electo popularmente) y el delegado presidencial regional (designado por el Presidente de la República). Los primeros en ejercer dichas funciones fueron, respectivamente, Pablo Silva Amaya y Ricardo Guzmán Millas. En las provincias, salvo Cachapoal, la administración recae en los delegados presidenciales provinciales de Colchagua y Cardenal Caro.

La dictadura militar estableció el Consejo Regional de Desarrollo VI Región, que tuvo existencia desde fines de la década de 1980 y comienzos de la de 1990. Ese órgano fue sucedido por el Consejo Regional de O'Higgins, integrado por consejeros regionales que desde 2013 son electos popularmente.

Además, cada comuna es administrada localmente por un municipio, que integran un alcalde y seis concejales (salvo la comuna de Rancagua, que elige diez concejales).

Referencias

  1. Decreto Ley 575, 10 de julio de 1974
  2. Decreto Ley 1.230, 27 de octubre de 1975
  3. Decreto Ley N.° 1.317, 31 de diciembre de 1975
  4. Decreto Ley N.° 2.339, 2 de octubre de 1978
  5. Decreto Ley N.° 2.867, 20 de septiembre de 1979 (publicado 26 de octubre de 1979)
  6. Zamudio, Orlando (2001). Chile. Historia de la división político-administrativa 1810-2000. Santiago, Chile: Instituto Nacional de Estadísticas. p. 116. 
  7. Oficio Circular N.° 0031, 2 de marzo de 2018, ministro Mario Fernández Baeza.