Provincia histórica de Colchagua

De Enciclopedia Colchagüina
Colchagua
Provincia histórica
La exintendencia de Colchagua
La exintendencia de Colchagua
Entidad Provincia histórica
 • País Chile
Intendente Manuel Antonio Recabarren (1826, primero)
Jaime Rodríguez Bengoechea (1975-1976, último)
Superficie  
 • Total 8 673 km2 km²
Población (1970)  
 • Total 143 584 hab.

La provincia de Colchagua fue una de las veinticinco provincias históricas, con rango de actual región, en que se dividió Chile entre 1826 y 1976. En sus últimos años estuvo subdividida en tres departamentos: San Fernando (cap. San Fernando), Santa Cruz (cap. Santa Cruz) y Cardenal Caro (cap. Marchigüe). Su capital fue, durante la mayor parte de su historia, la ciudad de San Fernando, aunque también fue encabezada en pequeños períodos por Curicó y Rancagua.

Historia

La provincia de Colchagua fue creada durante el gobierno del director supremo Ramón Freire, el 30 de enero de 1826. Fue una de las ocho provincias formadas con el objetivo de instaurar un régimen federal que, sin embargo, nunca se llevó a cabo. Colchagua fue confirmada en su carácter de provincia por ley del 30 de agosto de 1826 junto a Coquimbo, Aconcagua, Santiago, Maule, Concepción, Valdivia y Chiloé. Fue designada como su capital la villa de Curicó y sus límites fueron "desde la orilla sur del río Cachapoal hasta el río Maule". Se designó como su primer intendente a Manuel Antonio Recabarren, en enero de ese año, aunque no consta que haya ejercido en este cargo. El primero que efectivamente ejerció el puesto fue Isidoro de la Peña, hasta entonces gobernador del departamento de Curicó, en el carácter de interino.[1]

Colchagua se subdividió inicialmente en tres departamentos: San Fernando (capital San Fernando), Curicó (capital Talca) y Talca (capital Talca). Cada uno de ellos, exceptuando la capital provincial, era administrado por un gobernador designado por el presidente de la República, al igual que el intendente. La administración local era ejercida por los respectivos cabildos de cada cabecera departamental.[1]

En paralelo, durante los primeros años de la provincia, existió la Asamblea Provincial de Colchagua, con parlamentarios representantes de los diversos pueblos colchagüinos. Este congreso provincial estableció, por acuerdo del 17 de septiembre de 1831, la división del departamento de San Fernando para conformar el departamento de Caupolicán, con capital en Rengo.[1]

Una ley del 5 de agosto de 1833 escindió del territorio de Colchagua una importante parte, el departamento de Talca, para conformar la provincia de Talca. Desde los inicios de la provincia, grupos de vecinos talquinos manifestaron su rechazo a pertenecer a Colchagua, principalmente por el hecho de que Curicó fue designada capital de la provincia, considerando que Talca era una ciudad con mayor número de habitantes y recursos.[1]

La designación de Curicó como capital provincial no fue definitiva, ya que los intendentes asentaban la administración provincial entre esta ciudad y San Fernando, la que fue confirmada el 12 de septiembre de 1840 como la capital colchagüina, manteniéndose así de manera casi ininterrumpida hasta 1976. Los curicanos, sin embargo, deseaban volver a ostentar el título de capital provincial, pero debieron esperar algunas décadas para que ello se cristalizara, creándose la provincia de Curicó por ley del 26 de agosto de 1865.[1]

La ley de comuna autónoma, que entró en vigencia en 1891, entregó la administración local a los nuevos municipios, cuya jurisdicción abarcaba sus respectivas comunas. En Colchagua fueron creadas ese año las comunas de San Fernando, Roma, Chimbarongo, Nancagua, Matanzas, La Estrella, Pichilemu, Palmilla y Placilla, todas en el departamento de San Fernando; y en Caupolicán, las comunas de Rengo, Requínoa, Chanqueahue, Coinco, Zúñiga, La Quinta, Pichidegua, San Vicente y Malloa. En los años posteriores se sumaron las comunas de Calleuque, Cunaco, Peña Blanca, Rosario, Tinguiririca y Población, en San Fernando; Huique, Olivar y Pichiguao en Caupolicán; y Laguna de Tagua Tagua en el departamento de San Vicente.[1]

La histórica Enciclopedia Británica de 1911 describió así a la provincia de Colchagua:

Una provincia de Chile central, que limita al norte con Santiago y O'Higgins, al este con Argentina, al sur con Curicó, y al oeste con el Pacífico. Su área es estimada oficialmente en 3.856 metros cuadrados; población (1895) 157,566. Extendiéndose a través del gran valle central de Chile, la provincia tiene un área considerable dedicada a la agricultura, pero se le da mucha atención a la ganadería y la minería. Su principal río es el Rapel, a veces considerado como el límite sur del Imperio inca. Su más grande afluente es el Cachapoal, en el valle en que, entre las estribaciones andinas, se encuentran los populares baños termales de Cauquenes, a 2306 pies sobre el nivel del mar. El ferrocarril central estatal de Santiago a Puerto Montt cruza la provincia y tiene dos ramales dentro de sus bordes, uno desde Rengo a Peumo, y uno de San Fernandoo vía Palmilla a Pichilemu en la costa. Las principales localidades son la capital, San Fernando, Rengo y Palmilla. San Fernando es una de las varias ciudades fundadas en 1742 por el entonces gobernador general José de Manso, y tenía una población de 7,447 en 1895. Rengo es un activo pueblo comercial y tenía una población de 6,463 en 1895.

Hasta 1925 la provincia de Colchagua quedó integrada por los departamentos de Caupolicán y San Fernando. El 17 de septiembre de 1925, el presidente Arturo Alessandri crea el nuevo departamento de San Vicente, con cabecera en la comuna de San Vicente, separándolo de Caupolicán. Dicho estado de cosas no tuvo gran permanencia, ya que por decreto de la dictadura de Carlos Ibáñez del Campo, que entró en vigencia el 1 de febrero de ese año, fueron fusionadas las provincias de O'Higgins y Colchagua, manteniéndose la denominación de esta última y trasladando la capital provincial a Rancagua. En consecuencia, la provincia de Colchagua quedó integrada por los departamentos de Rancagua (capital Rancagua), Cachapoal (capital San Vicente), Caupolicán (capital Rengo), San Fernando (capital San Fernando) y Santa Cruz (capital Santa Cruz), este último con territorio escindido de la provincia de Curicó. Además, varias comunas desaparecieron al ser fusionadas con otras.[1]

Tras una ferviente campaña realizada por connotados vecinos y parlamentarios colchagüinos, una ley publicada el 24 de enero de 1934 logró restablecer las provincias de Colchagua y O'Higgins. Colchagua perdió gran parte de su antiguo territorio, particularmente el correspondiente a los antiguos departamentos de Caupolicán y San Vicente, pero recuperó definitivamente aquel de Santa Cruz. Hasta 1973 la provincia estuvo integrada por solo dos departamentos, el de San Fernando y el de Santa Cruz. La situación cambió el 4 de septiembre de ese año, al crearse el nuevo departamento Cardenal Caro, a partir del territorio costero del departamento santacruzano.[1]

Dentro del proceso de regionalización impulsado por la dictadura militar, la provincia histórica de Colchagua fue suprimida a contar del 1 de enero de 1976, siendo fusionados los departamentos de San Fernando, Cardenal Caro y Santa Cruz para conformar la nueva provincia de Colchagua, administrada por un gobernador supeditado al intendente de la VI Región.[1]

Demografía

Demografía de la provincia histórica de Colchagua

En 1865 perdió el territorio del departamento de Curicó, aunque ello consta desde el censo de 1875. En 1930 aparece con el territorio de los departamentos de Rancagua, Cachapoal y Santa Cruz, que se le anexaron. En 1934 los dos primeros pasaron a la provincia de O'Higgins junto con el departamento de Caupolicán.[2]

Referencias

  1. 1,0 1,1 1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 Grez-Cañete, Diego (2019). Colchagua debe volver a ser región. Aurora de Colchagua. p. 16-41. 
  2. Información extraída desde los censos correspondientes:
    • 1835: Urízar Garfias, Fernando (1835). Repertorio chileno, año de 1835. Santiago, Chile: Imprenta Araucana. p. 187-190. 
    • 1865: Censo jeneral de la República de Chile levantado el 19 de abril de 1865. Santiago, Chile: Oficina Central de Estadística. 1866. p. 143-163.  Incluye resultados departamentales del censo de 1854.
    • 1875: Quinto censo jeneral de la población de Chile levantado el 19 de abril de 1875 i compilado por la Oficina Central de Estadística en Santiago. Valparaíso, Chile: Oficina Central de Estadística. 1876. p. 331-354. 
    • 1885: Sesto censo jeneral de la población de Chile levantado el 26 de noviembre de 1885 y compilado por la Oficina Central de Estadística en Santiago. Valparaíso, Chile: Oficina Central de Estadística. 1886. p. 411-445. 
    • 1895: Sétimo censo jeneral de la población de Chile levantado el 28 de noviembre de 1895 i compilado por la Oficina Central de Estadística. Valparaíso, Chile: Oficina Central de Estadística. 1900. p. 469-554. 
    • 1907: Memoria presentada al Supremo Gobierno por la Comisión Central del Censo. Santiago, Chile: Oficina Central de Estadística. 1908. 
    • 1920: Censo de Población de la República de Chile levantado el 15 de diciembre de 1920. Santiago, Chile: Dirección General de Estadística. 1925. 
    • 1930: Resultados del X Censo de la Población efectuado el 27 de noviembre de 1930 y estadísticas comparativas con censos anteriores. I. Santiago, Chile: Dirección General de Estadística. 1931. 
    • 1940: McCaa, Robert (1941). Chile XI Censo de Población (1940): recopilación de cifras publicadas por la Dirección de Estadística y Censos. Centro Latinoamericano de Demografía (CELADE). 
    • 1952: XII Censo General de Población y I de Vivienda levantado el 24 de abril de 1952. Tomo I Resumen del País. Santiago, Chile: Servicio Nacional de Estadística y Censos. 1956. 
    • 1960: Censo Población 1960. Santiago, Chile: Dirección de Estadística y Censos. 1964. 
    • 1970: Población Total País XIV Censo de Población y III de Vivienda. Santiago, Chile: Instituto Nacional de Estadísticas. 1970.